Все о губках

Губка Морской апельсин



Цитрус, живущий в море



Симпатичная оранжевая губка Морской апельсин (Tethya aurantium) - еще один представитель класса обыкновенные губки (Demospongiae). Вид был описан очень давно - еще в 1766 году, известным немецким натуралистом П. С. Палласом (Peter Simon Pallas).
В англоязычных странах эту губку иногда называют "губка-мяч для гольфа".

губка Морской апельсин - Tethya aurantium

Морской апельсин имеет шарообразное тело, достигающее в диаметре от 2 до 10 см. Поверхность тела этой губки покрыта многочисленными бородавками и бугорками, что, в сочетании с желто-оранжевым цветом, придает этому животному сходство с фруктом - апельсином.
В верхней части расположено небольшое устье - отверстие, сквозь которое хоаноциты осуществляют водоток. Иногда оно настолько переплетено элементами скелетной решетки, что создается впечатление, будто губка имеет несколько устьев. Если заглянуть в устье морского апельсина, то можно увидеть, что его кремниевая скелетная решетка представлена радиально расходящимися иглами в сочетании со спиральными элементами, которые образованы мелкими звездчатыми иголочками- микросклерами, имеющими диаметр 30-100 мкм, и крупными одноосными спикулами, имеющими 510 - 850 мкм в длину. К субстрату губка прикрепляется венчиком, образованным крупными одноосными спикулами, которые обычно прикрыты слоем донного ила.
Кончики скелетных игл выступают над бугорками, поэтому длительный контакт с телом этой губки может вызвать раздражение кожи рук.
Окраска тела этой губки может варьировать от бледно-желтой, до сочно-оранжевой.

Ареал морского апельсина охватывает многие моря Атлантического океана, включая Гвинейский залив, бассейн Средиземного моря, атлантическое побережье Европы (до Норвегии), западные районы Атлантики, включая Карибский бассейн.

Морские апельсины встречаются одиночными особями и колониями, обживающими скалы, валуны и небольшие камни на глубинах до 150 метров. Считается относительно мелководным представителем губок, нередко обитая на мелководье, в приливной зоне. Иногда поселяются в подводных пещерах и гротах.



Как и большинство известных губок, морской апельсин "держит в плену" своего тела микроскопические водоросли, которые поставляют для своего "хозяина" кислород, являются его пищей, удаляют окислы углерода из организма, и раскрашивают тело губки в различные цвета. Эти растения-симбиотики проживают внутри тела губки, в каналах и камерах ее ирригационной системы.
Долгое время ученые недоумевали - каким образом эти микрорастения осуществляют фотосинтез в полной темноте, внутри тела губки? Ведь для нормального протекания этого процесса необходим свет.
Морской апельсин Интересное открытие на эту тему сделала группа немецких ученых из Штутгарта, которые пришли к выводу, что растения-симбиотики получают свет по своеобразным оптико-волокнистым световодам, роль которых играет скелетная решетка губок.
Благодаря иглам, кончики которых выступают над поверхностью тела губки, световые лучи способны проникнуть в темные уголки ее организма, помогая растениям существовать и выполнять свои полезные для губок функции.

Опыт, который ставили ученые был прост: в темный сосуд помещалась губка морской апельсин, в тело которой вводили кусочек светочувствительной бумаги. При освещении поверхности губки, на бумаге проявлялись пятна, расположенные напротив концов спикул, являвшихся своеобразными световодами. Исследователи повторили эксперимент с другим видом губок, не имеющих спикул с выступающими над телом кончиками. При освещении в темном сосуде такой губки, фотобумага оставалась не засвеченной. Вывод напрашивается сам собой.

Губки, как малоизученная группа водных животных, таят в своих организмах много интересных и оригинальных инженерных решений. Чего только стоят ажурные сплетения скелетов стеклянных губок, созданных природой? Ни одно из самых выдающихся творений человека, сооруженного с использованием солидного багажа знаний и законов технической механики, математики, оптики, электроники, физики и т. д. и т. п., не может составить конкуренцию природе-ваятельнице, которая не спешит раскрывать тайны своего мастерства.

***

Корзинка Венеры - губка изумительной красоты