Все о губках

Euplectella aspergillum - знаменитая Корзинка Венеры



Красавица Корзинка Венеры



Корзинка Венеры, или Euplectella aspergillum - одна из самых красивых губок. Точнее будет сказать, что эта губка обладает самым красивым скелетом, представленным в виде цилиндрического ажурного сплетения скелетных элементов. Именно скелет Корзинки Венеры считается ценным украшением и мечтой многих коллекционеров, и благодаря ему губка получила столь романтическое имя. Ее уникальная скелетная решетка, словно корзинка, сплетена из тонких полупрозрачных волокон, и вполне могла бы растрогать даже богиню красоты, любви и садов - Венеру.

губка корзинка Венеры

Первое описание этого существа выполнил известный английский зоолог и палеонтолог Сэр Ричард Оуэн в 1841 году, во время изучения фауны Филиппин.
Euplectella aspergillum принадлежит отряду Lyssacinosida, входящему в состав класса Шестилучевых или стеклянных губок (Hexactinellida или Hyalospongia). Род Euplectella в настоящее время объединяет около 15 видов губок, которых народная молва окрестила Корзинками Венеры за красоту и грацию строения скелета.

Это типичные морские животные, преимущественно одиночные, реже - колониальные, живущие в глубоководных местах - от 100 м до километровых глубин, предпочитая, однако, поселяться на глубине 400-600 м.
Корзинку Венеры можно встретить в восточных районах Индийского океана и на западе Тихого океана, преимущественно в тропиках. Особенно славятся обилием стеклянных губок воды в районе Филиппинского архипелага. Чаще Корзинки Венеры обживают глубоководные участки шельфовой зоны материков и островов.
Стеклянные губки относятся к очень древним животным - окаменелые останки их скелетов датируются силурийским периодом, т. е. имеют возраст не менее 420-440 млн. лет.

Образ жизни этих животных изучен плохо, поскольку Корзинки Венеры встречаются на значительной глубине. Как и все губки, они являются сидячими животными, прикрепляющимися к каменистому или скалистому субстрату на дне. Пищей для них служат микроорганизмы и органические останки, находящиеся в воде, которую губка прогоняет по каналам своего тела.

Губка Корзинка Венеры имеет цилиндрическое тело, основу которого составляет кремниевый скелет из шестилучевых игл. Лучи иголок ориентированы в трех взаимно перпендикулярных плоскостях, встречаются иглы с недоразвитыми лучиками. Кремниевый скелет в буквальном смысле выглядит, как стеклянный, поэтому Корзинка Венеры, как, впрочем, и многие другие представители класса шестилучевых губок, оправдывают название своего класса - стеклянные губки.
Эти животные извлекают соединения кремниевой кислоты из морской воды и преобразуют их в кремнезем, формируя сложный скелетный каркас из натурального стекловолокна. Толщина элементов такого каркаса может быть не толще человеческого волоса, по этой причине скелеты стеклянных губок очень нежные и хрупкие.
Высота тела большинства видов Корзинки Венеры не превышает 10-20 см, но может достигать более 30 см (согласно некоторым источникам - до 120 см). На его вершине расположено широкое устье, которое у взрослых особей закрыто ажурным решетом из скелетных образований.



Скелет губки покрыт мягкой оболочкой, представленной эпителием, мезоглеей, в толще которой расположены и другие характерные для большинства губок типы клеток. Следует отметить лишь, что мезоглея стеклянных губок не содержит клетки миоциты, характерные для губок других классов. Толща мезоглеи между эпителиальными клетками пронизана каналами, имеющими на своем протяжении камеры, внутренняя поверхность которых покрыта хоаноцитами - жгутиконосными клетками, проталкивающими воду по каналам сквозь тело губки.

Уникальный симбиоз Корзинки Венеры с глубоководными креветками и некоторыми видами рачков лег в основу красивой японской традиции - дарить молодоженам на свадьбу скелет этой губки с парой рачков, поселившихся в ее внутренней полости.
Мелкие ракообразные проникают в полость через устье губки и живут там, питаясь органикой, перекачиваемой хоаноцитами вместе с водой. Внутри Корзинки Венеры креветки и рачки чувствуют себя в безопасности, сыты и снабжены свежей водой, поэтому они не испытывают желания покидать своего покровителя, поселяясь в полости губки надолго. Через некоторое время креветки подрастают и становятся пленниками скелета Корзинки Венеры, поскольку не могут покинуть его сквозь ажурную решетку устья. Впрочем, креветки (а их всегда пара - самец и самочка) нисколько этим не обеспокоены - они прекрасно чувствуют себя в своем "заточении". Они воспроизводят потомство прямо в своей "тюрьме", и молоденькие креветки уплывают сквозь устье губки, чаще всего подыскивая себе кров, похожий на "родительский дом".
симбиоз рачков и губок По мнению натуралистов, креветки питаются в полости Корзинки Венеры не только "объедками" ее застолья - оказывается, во мраке глубины губка способна излучать свет, привлекающий к ней мельчайших микроскопических животных, которые становятся добычей не только губки, но и ее квартирантов-симбиотиков. Рачки остаются жить в губке до конца своих дней, сохраняя супружескую верность своей половинке. Именно этот факт и послужил причиной для появления описанного выше обычая - дарить молодоженам на свадьбу Корзинку Венеры с парой рачков внутри, как символ супружеской верности.
По-видимому, приведенный здесь случай симбиотических отношений следует отнести к мутуализму, поскольку какой-либо выгоды для губки от сожительства с рачками и креветками не прослеживается, вреда, по-крайней мере - явного, тоже нет.

Любопытно, что скелетами стеклянных губок заинтересовались физики - свойства составляющих элементов этой природной конструкции идеально соответствуют требованиям "проводов" волоконной оптики. Технология производства оптического волокна в настоящее время связана с высокими температурами, что затрудняет контроль над качеством и свойствами получаемых материалов.
Стеклянные губки производят свое "волокно" на значительной глубине, где температура не превышает 2-10 град. С. Переняв у этих животных технологию изготовления скелета из кремнезема при низких температурах, физики смогли бы получать более качественные оптические волокна и материалы.
Кроме того, скелеты стеклянных губок способны помочь в создании недорогих и эффективных элементов солнечных батарей.

Но наибольшую ценность в настоящее время скелет Корзинки Венеры представляет, как изумительное украшение-сувенир, созданное природой.

***

Стеклянные губки гиалонемы